Panda in partenza: come cambierà lo zoo di Edimburgo!

Panda

La storica città di Edimburgo in Scozia si sta preparando a dire addio a due delle sue celebrità più amate: i panda giganti Sweetie e Sunshine. Dopo oltre un decennio di soggiorno allo zoo di Edimburgo, questi adorati giganti pelosi torneranno presto alla loro patria originale, la Cina. La decisione è stata presa a seguito della scadenza dell’accordo di prestito tra lo zoo e l’agenzia cinese per la fauna selvatica, stipulato nel 2011.

Il ritorno di Sweetie e Sunshine non è un caso isolato. Anche gli Stati Uniti hanno recentemente restituito i panda ospitati nello zoo di Washington alla Cina, segnando una tendenza osservata in molti paesi occidentali. Mentre alcune voci ipotizzano possibili motivazioni politiche dietro al mancato rinnovo dei contratti di prestito, la Royal Zoological Society of Scotland, gestore dello zoo, ha voluto chiarire che la decisione è puramente legata alla scadenza del contratto e non a dispute politiche.

I contratti di prestito dei panda giganti sono unici nel loro genere: gli zoo destinatari si impegnano a prendersi cura degli animali per un periodo determinato, pagando somme considerevoli ogni anno, ma la proprietà dei panda rimane sempre della Cina. Nel caso di Sweetie e Sunshine, il contratto di 10 anni stipulato nel 2011, con un costo annuale di 790mila sterline (oltre 900mila euro), è stato prorogato di due anni a causa della pandemia.

L’arrivo di questi panda nel Regno Unito nel 2011 aveva suscitato un grande interesse. Erano gli unici panda presenti nel paese e divennero rapidamente tra gli animali più amati e visitati dello zoo. I loro veri nomi cinesi, Tian Tian e Yang Guang, furono presto sostituiti dai nomignoli affettuosi di Sweetie e Sunshine. Durante la loro permanenza, sono diventati veri e propri simboli, con frequenti articoli sui tabloid, animazioni per bambini e una vasta gamma di gadget dedicati a loro.

Nonostante gli sforzi per la loro riproduzione, inclusi otto tentativi di inseminazione artificiale e l’allestimento di un “tunnel dell’amore” per favorire l’accoppiamento naturale, questa coppia di panda non è mai riuscita ad avere dei cuccioli. Sweetie e Sunshine hanno avuto una serie di gravidanze mancate, e la loro limitata finestra riproduttiva ha reso ancora più complesse le operazioni.

Ora, con il loro imminente ritorno in Cina, lo zoo di Edimburgo si prepara a salutare questi amati giganti. Questo addio segna la fine di un’era per lo zoo e i suoi visitatori, ma allo stesso tempo apre la strada all’accoglienza di nuove specie a rischio, in linea con la missione dello zoo di proteggere gli animali in pericolo in tutto il mondo.

I panda giganti sono un simbolo nazionale della Cina e tra gli animali selvatici più riconosciuti a livello globale. Grazie agli sforzi di conservazione, la loro popolazione è cresciuta significativamente negli ultimi anni, portando il governo cinese a dichiararli non più a rischio di estinzione nel 2021.

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